Die größte NATO-Übung seit langem: Jetzt noch größer, mit Flugzeugträger

Die in gut zwei Wochen beginnende NATO-Großübung Trident Juncture in Norwegen galt ohnehin schon als das größte Manöver der Allianz seit mehr als einem Jahrzehnt – und jetzt wird sie noch etwas größer. US-Admiral James G. Foggo, Kommandeur des Joint Forces Command der NATO in Neapel, kündigte bei einem Briefing zur Übung am (heutigen) Dienstag in Brüssel an, das nun auch der US-Flugzeugträger Harry S. Truman in die Übung einbezogen werde. Damit steigt die Zahl der Soldaten bei Trident Juncture auf gut 50.000 an.

Bei Nachfragen zu einem Vergleich der NATO-Übung mit russischen Manövern, die oft zusätzlich zu großen Übungen als so genannte Snap Drills, Bereitschaftsübungen, durchgeführt wurden, gab Foggo dem NATO-Vorgehen den Vorzug: auch wenn die Übungen der Allianz mit langem Vorlauf stattfänden, ließen sich daraus besser Lehren für das weitere Vorgehen ziehen. Für Russland, darauf pocht das Bündnis, sei die Übung kaum als Bedrohung zu verstehen: Im Unterschied zu russischen Großübungen finde sie rund 1.000 Kilometer von der russischen Grenze entfernt statt; auch Flugzeuge kämen ihr nicht näher als 500 Kilometer.

Aus der Pressekonferenz mit Foggo, seinem Stellvertreteter, dem kanadischen Generalleutnant Christian Juneau, und dem Kommandeur des norwegischen Einsatzführungskommandos, Generalleutnant Rune Jakobsen:

Foggo: Trident Juncture illustrates NATO’s relevance and unity, and that we are ready to defend ourselves and the territory which is contained within those 29 allied nations. At the core of the exercise is the NATO Response Force and within that, the 5000 person-plus Spearhead force, otherwise known as the VJTF or the Very High Readiness Joint Taskforce.
Today it is my privilege to announce that the aircraft carrier USS Harry S. Truman and its striker, including its ships and aircraft, will participate in Trident Juncture, adding about 6000 personnel to the mix.  That puts our total strength up at 45 plus 5 – you can do the math. The US Navy is demonstrating its capability because of our flexibility, our agility and our commitment to the Alliance. And we have deployed the Harry S. Truman as a function of our dynamic force employment planning throughout the globe. And it’s one of the first platforms to actually participate in dynamic force employment; it came to the theatre, went back to the States and then returned just a month ago. While Truman remains ready rapidly to respond to any crisis anywhere, I am thrilled to announce my intent to employ this very capable striker in Trident Juncture commencing on the 25. October.
dpa: I have a question in the same direction, a lot of experts are wondering if NATO is really capable to deploy troops very quickly – wouldn’t it makes sense to also do so called snap exercises like Russia – what do you think about it?
Foggo:  I would like to get some training value out of an exercise; and whereas a snap ex will tell you something about your readiness and your ability to respond on very short notice, I think that through a deliberate plan and over the course of time, when you have an opportunity to look at different scenarios throughout the European theatre and then apply the full force and capability of NATO, is probably better training and better lessons-learned to come out of it. Particularly with regard to monitors and assessors. So, there is a lot that comes to bear to do an exercise of the volume of which Trident Juncture has become. And so I think that deliberate approach is going to allow us to take lessons learned away from this, to refine and improve our training tactics of procedures in the future, more so, than a snap ex would do. Would you like to comment on that?
Juneau: I can partly answer your question or concern – the VJTF – very High Readiness Taskforce, as part of their annual training plan, there is an alert exercise that is taking place. So we do that, we bring the folks in, bring the vehicles in, we don’t necessarily deploy them right away, but at least part of that readiness is tested that way.

Das komplette Transkript der Pressekonferenz steht hier zum Nachlesen. Und noch mal der Verweis auf die Webseite der norwegischen Streitkräfte (auf Englisch) zu Trident Juncture.

(Foto: Entladung von Bundeswehr-Transportern des Logistikbataillons 171 aus Beelitz Burg bei Magdeburg für Trident Juncture 18 im norwegischen Hafen Borg am 23. September – Børge Sandnes/Forsvaret.no)