Düstere Warnung: Ab 2014 geht Afghanistan den Bach runter

Die renommierte International Crisis Group hat heute einen Bericht zu Afghanistan vorgelegt – mit düsteren, wenn auch nicht unerwarteten  Einschätzungen. Der Tenor der bereits erschienenen Meldungen dazu deckt sich mit dem, was die BBC schreibt:

A new report on Afghanistan warns that the departure of Nato forces in 2014 could be followed by the government’s collapse and even civil war, unless steps are taken now.
The International Crisis Group (ICG) says the Afghan police and army are unprepared for security responsibility.

Army Capt. Philip Schneider, a company commander with the 82nd Airborne Division’s 1st Brigade Combat Team, explains recent events in the villages to Afghan army commanders, June 11, 2012, Ghazni Province, Afghanistan. (U.S. Army photo by Sgt. Michael J. MacLeod via ISAFmedia on flickr, CC-BY)

Mir ist der Bericht eben ins Postfach geflattert, und ich muss ihn erst mal lesen. Aber schon der Anfang ist nicht sehr aufmunternd:

Plagued by factionalism and corruption, Afghanistan is far from ready to assume responsibility for security when U.S. and NATO forces withdraw in 2014. That makes the political challenge of organising a credible presidential election and transfer of power from President Karzai to a successor that year all the more daunting.

Mehr dazu, wenn ich mich durch die 35 Seiten gelesen habe.

Inzwischen steht der Bericht (wie schon in den Kommentaren erwähnt) als Kurzfassung und als Volltext auf der Seite der International Crisis Group. Zwei, sozusagen, Erzählstränge prägen den düsteren Ausblick:

Zum einen, das ist der für die militärische westliche Sicht ein entscheidender Punkt, macht die Organisation große Fragezeichen hinter eine erfolgreiche Übergabe in Verantwortung, was die Sicherheit angeht. Die afghanischen Sicherheitskräfte seien noch weit davon entfernt, alleine die Sicherheitsverantwortung am Hindukusch übernehmen zu können:

Analyses of the defence and interior ministries indicate that neither meets the standard of independence or competence in any category and that in several key areas they have not progressed at all. Low operational capacity has been a perennial problem and is not likely to substantially improve in the near term. Only 7 per cent of army (ANA) and 9 per cent of national police (ANP) units are considered capable of independent action even with advisers.
The majority of officials in the upper echelons of the two ministries are at retirement age or older and have retained their posts through well-established patronage networks that have hindered leadership development in the ministries as in the officer corps. This in turn impacts rank-and-file morale, particularly among non-commissioned officers (NCOs), who often must bear the brunt of poor senior leadership while managing resentments and rivalries among those under their command.
It is difficult to overestimate the corrosive effect of factionalism in the ANSF officer corps and the risks it poses to continued NATO support for a long-term training and advisory mission. Pervasive fears of Taliban infiltration of Afghan forces may be well founded, but analysis suggests that lack of cohesion between officers and rank and file in both police and army has expanded opportunities for infiltration, as well as increased internal friction between rival factions in the armed forces.

Mit anderen Worten, etwas zugespitzt: Selbst ohne eine Unterwanderung der Sicherheitskräfte durch Aufständische wären sie noch lange nicht so effektiv, wie sie sein müssten. Die Transition zumindest im Hinblick auf die Sicherheit kann so nicht funktionieren.

Zum anderen, und das ist vermutlich noch bedeutsamer, ist die politische Situation angesichts der Position des Präsidenten Hamid Karzai, der geplanten Neuwahl des Präsidenten (wofür Karzai laut Verfassung nicht antreten darf) und der labilen Sicherheitslage nahe am Chaos. Die ICG malt ein Szenario, in dem sich der amtierende Präsident mithilfe des – verfassungsrechtlich vorgesehenen – Notstandes weitere Amtszeit und Macht sichern könnte:

As yet, no official date has been announced for the presidential poll, and there has been virtually no discussion of plans for the parliamentary elections scheduled for 2015. The delay in setting a date has huge implications, not only logistically but also for the constitutionally-mandated transfer of power at the end of Karzai’s final term. According to the constitution, the president, first-vice president and second-vice president are allowed to serve no more than two five-year terms.Karzai, therefore, should leave office when his term ends in May 2014.
The 2004 constitution, however, contains loopholes that could allow the president to keep power longer. The strongest option for extension of his term is a state of emergency. Chapter nine sets out the conditions.2 Article 143 empowers the president to declare a state of emergency “[i]f because of war, threat of war, serious rebellion, natural disasters or similar conditions, protection of independence and national life become impossible”. Several articles would be suspended, leading to martial law; the government would also have the right to “inspect personal correspondence and communications”.

Das aber, so die Befürchtung, würde die Sicherheitslage erst recht verschlechtern:

If President Karzai declares a state of emergency ahead of or during the 2014 election campaign, there would be very high risks of major violence. It could also bring to the surface the factionalism long latent in the Afghan national security forces (ANSF) and possibly trigger the break-up of parts of the army, police and intelligence services. Martial law would place a tremendous burden on not only Afghan security forces but also ISAF, precisely as the NATO withdrawal was developing.

Wie jeder Bericht der International Crisis Group enthält auch dieser Empfehlungen an die verschiedenen Akteure – was davon umgesetzt wird, ist eine andere Frage. Unter anderem wird der Unabhängigen Wahlkommission (IEC) dringend geraten, spätestens 2012 ein Datum für die Präsidentenwahl zu nennen und mit technischen Vorbereitungen wie der Wählerregistrierung zu beginnen.

Die internationale Gemeinschaft, vor allem aber die Geldgeber Afghanistans, sollten solche Schritte notfalls auch mit finanziellem Druck begleiten:

Maintain aid commitments in support of the election, contingent on the Afghan government meeting key benchmarks for reform; consider, if benchmarks are not met, withholding related funding so as to spur the Afghan government to action; and coordinate better, including with the UN Assistance Mission to Afghanistan (UNAMA), their support for elections.

Die wesentliche Frage für die internationale Gemeinschaft und die Nationen, die Truppen am Hindukusch haben, wird allerdings sein: Bestimmt die Entwicklung in Afghanistan ihre Abzugspläne – oder die Innenpolitik in den jeweiligen Ländern, wo die Bevölkerung zunehmend auf ein rasches Ende des Afghanistan-Engagements dringt?

Neben diesem ICG-Bericht noch eine düstere Meldung Afghan war getting worse for civilians, ICRC says und ein hoffnungsvoller Kommentar: Afghan Future is Secure if Commitments are Met

Und als Nachtrag die SpOn-Meldung: Böll-Stiftung zieht Direktorin aus Kabul ab. Und der Kollege Simon Klingert hat den ICG-Report auch gelesen: The 2014 Election In Afghanistan: High Costs, Low Value